Over Leven in het Wild

Wat de wilde dieren mij leerden

‘Get out of your comfortzone, get into the wild!’

‘Zonder uit je comfort-zone te komen, kun je geen groots en meeslepend leven leiden. Overal waar angst zit, zit groei. Juist doen waar je bang voor bent, maakt je leven interessant en pas dan valt er iets te leren. Als je angst voelt is dat een goede richtingaanwijzer voor groei. Dan weet je dat je op de goede weg zit.’

‘Deze avontuurlijke wildlife dierenarts laat ons zien dat mensen kwetsbare wezens zijn die  slechts een klein schakeltje vormen in een groot ecosysteem. Prachtig!’ – André Kuipers

‘Naast één groot avontuur ligt er de diepere laag in dit boek. Deze gaat over verbinding, innerlijke kracht, bewust leven, dienstbaarheid en liefde. Lees dit boeiende boek. Het is fantastisch.’ – Prinses Irene van Lippe-Biesterveld

 ‘Een hartverwarmend boek vol met avonturen en dierenliefde. In een wereld met steeds meer mensen hebben we steeds meer verantwoordelijkheid voor dieren, ook in het wild. De auteur neemt ons mee naar Afrika om te tonen hoe een dierenarts een verschil maakt in onze relatie met de natuur.’ – Frans de Waal,

‘Dit boek, vol spannende en mooie avonturen in de wildernis, is een dikke vette aanrader!’ – Art Rooijakkers

‘Het leest als een trein. Een ontzettend spannend boek waar je veel van leert, onder andere over ons mens-zijn.’ – Met het Oog op Morgen

 “Langzaam went mijn lichaam aan de omstandigheden. Niet dat je uiterlijk ertoe doet in deze omgeving. In deze primitieve omstandigheden wordt het duidelijk dat je leven en overleven afhankelijk is van een goed functionerend lichaam dat kan bewegen en kan ruiken, horen, zien en voelen. Hier ervaar je hoe bizar het is om je lijf te bekritiseren. Dankzij ons werkende lichaam kunnen we bestaan en overleven. Hier in de wildernis is het overduidelijk dat een gezond lichaam en goed functionerende zintuigen het allerbelangrijkst zijn in het leven. Bijna dagelijks wandelen we lange afstanden en rennen we weg voor bosolifanten. Ik merk dat de lichamelijke beweging me zowel fysiek als mentaal sterker maakt. Het lijkt alsof ik de paden nu beter kan lezen en inmiddels ben ik niet meer bang om te vallen. Langzaam begin ik te vertrouwen op mijn zintuigen, geest en lichaam. Net als een wild dier voel ik me veilig zolang ik wakker, snel en fit ben.”

Dit boek draag ik op aan alle grote, kleine, gevaarlijke,

onschuldige, gevleugelde, zwemmende, kruipende, springende

en wandelende wilde dieren op deze planeet.

Dat ze nog lang mogen overleven, zoals ze dat al vele

miljoenen jaren ongestoord hebben kunnen doen.

En aan alle rangers, antistroperijeenheden, wildparkmanagers,

detectives, helikopterpiloten, juristen, dierenartsen en andere strijders

die in de frontlinie hun leven riskeren om wilde dieren en hun

leefgebieden te beschermen.

Dagelijks staan vele mannen en vrouwen met hart en ziel klaar

voor neushoorns, gorilla’s, olifanten en vele andere wilde dieren.

Vaak voor een laag en onzeker loon. Hoewel velen al het leven

gaven in de strijd tegen onrecht, hebzucht en onverschilligheid

gaan ze onvermoeibaar door met hun zware en riskante werk.

Zij zijn de grootste helden en heldinnen van de wereld.

Brent Stirton bedankt!

National Geographic en Getty Images fotograaf Brent Stirton volgde me tijdens mijn werk voor zijn serie Rhino Wars. Hij maakte onder andere de foto op de cover. Met deze serie won hij in 2012 de World Press Photo Award.

“Een enorme Afrikaanse buffel stormt op me af. Door mijn vizier zie ik hem in volle galop. Het gedender van zijn hoeven doet de grond trillen. Zand stuift op. Zijn snuivende neusgaten en enorme hoorns zijn naar voren gericht. Gebeurt dit echt? Ik sta stil, kijk recht voor me en laat mijn verdovingsgeweer zakken. Droom ik? Ik knipper met mijn ogen. Nee, het is echt zo. Eerst een plan maken, niet meteen rennen, schiet door mijn hoofd. Hier in de Zuid-Afrikaanse bush is eerst nadenken en een plan maken van levensbelang. Mijn hersenen draaien op volle toeren en analyseren de situatie: een buffelstier die op me af stormt – een groot open veld – geen stevige bomen in de buurt – de buffelverblijven dichtbij – geen andere opties. Conclusie: rennen!”